深度阅读:从“更衣室毒瘤”到当家球星一直被误解的巴特勒

如果要评选一支本赛季表现最令人意外的球队,除了失去队内最佳球员莱昂纳德后、还能继续高居东部第二的猛龙队之外,恐怕就是目前排在东部第四的热火队了。上赛季他们排在东部第十距离季后赛一步之遥,虽然休赛期先签后换得到了巴特勒、而且管理层也的确对后者寄予厚望,但是恐怕他们没有想到巴特勒可以和这只球队产生如此出色的化学反应,甚至可以用无缝衔接来形容。

毫不夸张地说,热火队本赛季能够成为一匹出人意料的黑马,吉米-巴特勒绝对是头号功臣。他在全明星赛前的46场比赛中,打出了场均20.6分6.8篮板6.1助攻的表现,这样的场均得分虽然是他最近五个赛季的新低,但是如今的他蜕变成了一个更全面的球星,况且热火队也并不需要每晚拿下25分的得分。职业生涯经历数次转型的他,正在用另一种方式帮助热火队前进。

本赛季巴特勒的场均篮板和场均助攻都刷新了生涯新高,24.1的PER效率值也是他职业生涯的第二高。更重要的是,巴特勒在场均送出6.1次助攻的同时,场均失误次数只有2.3次,助攻失误比达到了2.6,言下之意就是——巴特勒每送出2.6次助攻,才会失误1次。这样的助攻失误比同样是他的职业生涯新高,助攻失误比越高、意味着这名球员的传球能力越强。

而对于巴特勒这样职业生涯此前并不是一个优秀组织者的球员来说,在助攻失误比上的提升正是他逐渐成为一个优秀组织者的重要标志。如今的巴特勒传球稳定性已经有了很大提升,是热火队的头号进攻组织者,场均助攻数字比主力和板凳两个控球后卫还要高。虽然“组织前锋”这个概念在如今的小球时代已经达到了高潮,但是真正能够做到这一点的锋线只是少数。

对于巴特勒这样的超级球星而言,为队友制造空位在一定程度上来说是他的“本分”,如果自己能够将球支配到合适的队友手里,这才能加能够体现这个球员对于团队不可或缺的作用。根据stats的数据统计,当巴特勒在场时,热火队每百回合得失分分别是112.9分和106.3分;而当他不在场时,两项数据分别是107.2分和108.7分。

言下之意——巴特勒不在场时,热火队每百回合少得5.7分,而对手每百回合多得2.4分。他在场时热火队能够多得分、他不在场时对手能多得分,这样就很能够体现他在攻防两端对于热火队的重要作用了。除此之外,巴特勒本赛季的进攻效率达到112.9,排在联盟第32位;而防守效率则是107.3,排在全联盟第147位。

像吉米-巴特勒这样兼具进攻和防守的组织型前锋,已经成了如今联盟小球时代最吃香的类型之一。那么,为什么这一数据要取“每百回合”呢?答案在于,如果使用单纯的“场均得分”作为对比的话,有些节奏很快的球队无疑会占据优势,怎样叫节奏快呢?比如同样是40秒的时间,能创造进攻机会更多的球队,则是节奏更快的球队;反之则是节奏更快。

所以,单纯的“场均得分”数据会让那些节奏更快的球队处于优势地位,但是如果考虑每百回合得分的数据的话,就比“场均得分”更能够体现一支球队或者一名球员的得分能力,这也是相对来说更加科学的计算方法。本赛季的巴特勒虽然各项数据的场均数字并不亮眼,但是他的效率可是超过了这个联盟的大部分球员。

在2011年选秀大会上首轮第30顺位才被选中的巴特勒,在目前八年半的职业生涯中经历了非常多的坎坷与波折。这其中主要可以分为五个阶段:在公牛队前期和后期各两个阶段,在森林狼队和76人队的一个半赛季和半个赛季则是剩下的两个阶段,第五个阶段就是如今为热火队效力了。一名球员经历八年多的时间,才找到适合自己的球队,事实上是非常不容易的。

我们先来看看巴特勒在公牛队的这两个阶段,因为顺位较低的因素让他很难得到机会,菜鸟赛季一共只打42场比赛而且基本上是垃圾时间;到了第二个赛季才逐渐坐稳轮换阵容的位置,但是以防守起家这个重要因素,也让他很难在公牛队站稳脚跟。巴特勒的崛起显然是要“感谢”罗斯的,罗斯在拿到常规赛最有价值球员后连年的受伤,让巴特勒逐渐成为了这支球队新的领袖。

罗斯在2012年的季后赛首轮中受伤,这也是公牛队被“黑八”的关键因素,在随后的三年时间里巴特勒迅速抢班夺权,在2015-2016赛季打出了场均20.9分5.3篮板4.8助攻的表现,这样的表现也让他职业生涯第一次成为了全明星首发。但是随着罗斯的逐渐逐渐恢复,管理层意识到罗斯和巴特勒已经无法共存了,于是在2016年将罗斯交易到了尼克斯队。

管理层的信任让巴特勒进一步获得了发挥空间,他连续第二年成为了全明星首发球员,但是管理层却在这一年玩出了“骚操作”,给巴特勒找来了韦德和隆多作为帮手。若论江湖地位,韦德和隆多的确是一方霸主,但是他们各自的缺点也非常明显,球迷们就给他们取了个“三拒投”这样应景的外号。这样一套畸形的阵容注定走不远,最终在首轮倒在了凯尔特人队的手里。

这套畸形的“三拒投”组合从过程到结果都一地鸡毛,三人只合作了一个赛季就分道扬镳。于是铁了心彻底重建的公牛队,将巴特勒交易到了森林狼队。巴特勒就这样离开了自己职业生涯开启的地方,而被交易到森林狼队,对他本人来说恰恰是一个噩梦的开始。很显然,明尼苏达并不是巴特勒理想的去处,否则他也不会冒着被质疑的风险,也要主动向管理层提出交易了。

在巴特勒被交易到明尼苏达之前,森林狼队已经有了威金斯和唐斯两位年轻人,巴特勒的主要作用是辅佐年轻人尽快成长。巴特勒本人的确持续了高效的表现,打出了场均22.2分5.3篮板4.9助攻的表现,并且在竞争激烈的西部入选了全明星阵容。森林狼队在那个赛季取得了47场比赛的胜利,顺利搭上季后赛的末班车——他们仅仅领先西部第九一个胜场。

虽然森林狼队在季后赛首轮以1-4的比分被“礼节性横扫”,但是这一次进入季后赛对他们而言是意义非常重大的。他们上一次进入季后赛还要追溯到2003-2004赛季,当时他们的当家球星还是凯文-加内特。从某种程度上讲,森林狼队得到巴特勒这笔交易是成功的,这让他们结束了长达13个赛季无缘季后赛的尴尬纪录。

但是,攻防全能的巴特勒并不是一个“善茬”,他将森林狼队扛在了肩上带进了季后赛,与之形成鲜明对比的是威金斯和唐斯这两个年轻人,前者空有顶尖的天赋却始终表现不温不火,后者尽管数据优秀但总被质疑球风太软。于是,巴特勒在休赛期主动提出了交易申请,明确表示不想再和威金斯和唐斯这两个年轻人做队友。

管理层还在试图挽回巴特勒和年轻人之间的关系,但是巴特勒团队的态度已经非常明确,甚至以无限期休战位由要挟管理层尽快交易。眼看着修复关系无果之后,管理层只能做出交易的决定。事实上森林狼队还有另外一个选择——留下巴特勒、交易维金斯和唐斯这两个年轻人,或者哪怕交易其中之一,也许都能平息巴特勒的怒火。

但是,这两个年轻人是森林狼队多年摆烂的成果,而巴特勒只是一个中途加盟的“局外人”,在这场较量中巴特勒又一次成了输家。事实证明森林狼队的选择完全错误——巴特勒离开后的第一个赛季,森林狼队从47胜跌到36胜,西部倒数第五的战绩让他们又一次无缘季后赛。本赛季截至目前,只取得了16场胜利排在西部倒数第二,不出意外的话又是乐透签的有力竞争者。

从马后炮的角度来看,巴特勒当然是森林狼队重返季后赛的重要功臣,甚至可以说是头号功臣;但是当时他向森林狼队管理层提出交易、甚至用“无限期休战”来要挟时,舆论可是纷纷站在威金斯和唐斯这边,认为巴特勒是一个“更衣室毒瘤”,毕竟还有此前在公牛队的前车之鉴。但是偏执的巴特勒,似乎并不在意这样的被误解, 他一意孤行地选择着自己认为正确的道路。

这一次他被森林狼队交易的目的地是费城,这里同样有着两个年轻人已经被树立为核心,除此之外76人队还在中途交易得到了哈里斯,换言之——在2019年的季后赛之前,76人队已经组建了理论上的“四巨头”。但是,这里似乎仍然不是巴特勒理想的去处,他在常规赛中场均18.2分5.3篮板4助攻只能说中规中矩,76人队东部第三的表现也只是差强人意。

最终他们在半决赛的抢七大战中输给了猛龙队,莱昂纳德最后时刻的高难度后仰跳投终结了比赛。也许很多球迷仍然对这一幕记忆犹新,但是不可忽视的是——抢七大战的第四节终场前4秒钟,正是巴特勒的反击上篮,帮助76人队将分差追至90-90平,至少让76人队的球迷看到了加时赛的希望,至于之后的事情就不是巴特勒一人能够决定的了。

76人队管理层面临着薪资空间的压力,巴特勒这一次和年轻人们倒是没有什么矛盾,只是他希望去到一支适合自己、能够真正让自己成为当家球星的球队。所以,就在舆论普遍认为76人队会和巴特勒续约、而放弃哈里斯的时候,76人队出人意料地先签后换、将巴特勒交易到了迈阿密,给了哈里斯一份大合同的同时,还给了霍福德一份亿元合约。

76人队的决定同样引发了广泛吐槽,这一次球迷们开始为巴特勒喊冤,认为巴特勒才是真正应该留在费城的球员,而且认为也只有他可以帮助这两个年轻人成长。但是76人队无法满足巴特勒的要求,他想要成为当家球星、他想要一个人主宰一支球队,于是,76人队顺水推舟送他去了热火队。不得不说,76人队的这笔运作中,巴特勒是最大的受益人。

虽然巴特勒来到热火队的方式是“先签后换”,但这却是他进入联盟以来首次决定自己的命运。热火队的薪资空间非常充裕,而且拥有以莱利为首的优秀的管理层,教练团队里也有斯波尔斯科拉这样优秀的教练员。更重要的是,在热火队的球员中,还没有资历能够压得住巴特勒的球员,他到了热火队就是当之无愧的核心领袖和老大。

帕特-莱利的总裁生涯有多辉煌相信无需赘述,曾经湖人队的“showtime时代”因他而起,又在热火队组建起四年两冠的准王朝;斯波尔斯科拉在2010年到2014年,两次夺冠六度荣获东部月最佳教练,固然有三巨头的功劳在;但是——在“后三巨头时代”,斯波尔斯科拉不仅两次入选东部月最佳,还在2017年5月份成为教练协会赛季最佳教练,这是他出色执教能力的体现。

斯波尔斯科拉是一个被低估的教练,而巴特勒则是一个被低估的超级球星,二者之间的结合也就成了互相成就的关系。热火队让巴特勒成为了梦寐以求的当家球星,而巴特勒的到来也同样帮助热火队完成了蜕变。在本赛季的交易截止日前,莱利顶着争议交易得到伊戈达拉,还和他签下两年合约。事实上在这笔运作中,不仅让他们和韦斯特以及温斯洛解套,还得到了伊戈达拉和克劳德。

况且在伊戈达拉的这份新合同中,莱利已经为热火队留下了后路,热火队拥有最后一年的球队选项,即便在未来的一年半伊戈达拉表现不合格,这样的损失也是热火队的可承受范围之内。热火队酝酿的是2021年在自由市场大干一笔,届时正是决定是否执行伊戈达拉最后一年合同的时间。而且,有了巴特勒这样攻防兼备的球星,热火队不愁自己对于球星的吸引力。

在过去的四个赛季里,巴特勒辗转芝加哥、明尼苏达、费城和迈阿密,最终通过先签后换来到了适合自己的球队,这里展现出了一派欣欣向荣的场景,对于未来也充满着无限的可能。巴特勒也许没有成为詹姆斯、杜兰特那种殿堂级巨星的天赋,但是兢兢业业、一步一个脚印走到今天的他,也值得有热火队这样一个可以让他成为老大的地方。

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